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LOS RASTROS DIGITALES DE LO SOCIAL: HACIA UNA AGENDA DE ESTUDIOS DIGITALES LATINOAMERICANOS

LOS RASTROS DIGITALES DE LO SOCIAL: HACIA UNA AGENDA DE ESTUDIOS DIGITALES LATINOAMERICANOS

Matías Valderrama Barragán

Pontificia Universidad Católica de Chile

Resumen

Las acciones de innumerables actores no sólo están siendo crecientemente mediadas por tecnologías y medios digitales, sino que además son inscritas en largas bases de datos que con métodos tradicionales sería dificultoso de manejar. Estos rastros digitales despliegan lo social en una nueva escala y están siendo recientemente reorientados desde las ciencias sociales. El presente artículo se propone dar breve revista a la literatura en torno a los denominados Big Data y métodos digitales, temas poco explorado hasta el momento en la región y que pueden constituirse como una valiosa fuente de información para la investigación social. Sin embargo, se destaca el peligro de terminar naturalizando la información digital, sobre todo ante la promesa de una mayor automatización y predicción. Desde un enfoque relacional se problematiza que detrás de la data digital existe una vida social con múltiples y heterogéneas entidades interfiriendo con diversos intereses. Esto nos compele a abrir los códigos y afirmar constantemente las limitaciones y “sesgos digitales” que se generan al analizar estos datos, pues darán cuenta de dinámicas sociales y asimetrías de poder empíricamente relevantes. En particular, examinamos a modo de ejemplo lo efímero que puede ser la Web, constituyéndose como un archivo digital dinámico siempre parcial y limitado. Producto de esta limitación, los estudios digitales se han restringido a temporalidades acotadas, cuando la incompletitud y falta de archivación de la Web deben ser problematizadas. Temas como éste, así como las nuevas brechas digitales esbozadas al final del artículo, demandan ser estudiadas críticamente desde Latinoamérica y el Sur global.

Palabras claves: Big Data; Métodos Digitales; Archivo; Sesgo Digital; Arqueología de Medios.

Abstract

The actions of many actors are not only being increasingly mediated by digital technologies, but are also inscribed in long databases that using traditional methods would be difficult to handle. These digital traces display the social in a new scale and are being recently reoriented from the social sciences. This article aims to briefly review the literature on the so-called Big Data and digital methods, themes little explored so far in the region and that can become a valuable source of information for social research. However, the paper emphasizes the dangers of naturalizing digital information, especially by the promise of greater automation and prediction. From a relational approach, it is problematize that behind the digital data there is a social life with multiple and heterogeneous entities interfering with diverse interests. This compels us to constantly open the codes and affirm the limitations and “digital biases” that are generated by analyzing this data, because they will manifest empirically relevant social dynamics and asymmetries of power. In particular, we examine for example the ephemeral it may be the Web, becoming a dynamic, partial and limited digital archive. Because of this ephemerality, the digital studies focused on short temporalities and tried to reduce the digital bias, instead of problematize this situation. Questions like these or the new possible digital gaps outlined in the end, have to be studied critically from the South.

Keywords: Big Data; Digital Methods; Archive; Digital Bias; Media Archeology.

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